Portrætbillede af smilende Lotte Juul Fogsgaard
»Krydspres er et vilkår og ikke noget, man kan arbejde sig ud af. Det er et grundvilkår, man skal acceptere som leder,« fortæller Lotte Juul Foghsgaard til Lederskabet. Foto: Christian Als
Lederskabet

»Det er en personlig fiasko for mig som leder, hvis nogen i min afdeling går hjem med stress«

Foto Christian Als
19. oktober 2022

Den største udfordring i Lotte Juul Foghsgaards job som mellemleder er at balancere den øverste ledelses krav om vækst og højere tempo og det pres, de store ambitioner lægger på medarbejderne – og som i værste fald kan føre til stress og udbrændthed.

Gå til Action card

»Du er nødt til at kunne balancere loyaliteten opadtil og nedadtil; ellers går du enten i stykker selv, eller også mister du følgeskabet eller tilliden fra ledelsen.«

Ordene kommer fra Lotte Juul Foghsgaard, produktchef i Ferrosan Medical Devices, der blandt andet producerer såkaldte hæmostater, der bruges til at stoppe blødninger under operationer, samt biopsiapparater til diagnostik.

Til daglig er hun rigtig glad for sit arbejdsliv og for både at lede andre ledere og en mangfoldig gruppe af ingeniører, teknikere, farmaceuter og operatører.

Men hun oplever også af og til at blive spændt godt og grundigt ud mellem krav fra den øverste ledelse og pres fra bunden; allermest under den årlige budget- og strategiproces, hvor ambitionerne og målene for koncernen lægges fast.

»På den ene side er det jo dejligt at sige ja til det, ens ledelse gerne vil have, man siger ja til. På den anden side kan man godt stå med en viden om, at det måske ikke er særligt realistisk,« siger Lotte Juul Foghsgaard i Lederskabet – en mellemleder-podcast med journalist Palle Steffensen, hvor ledelsesrådgiver Michael Uhrenholt hjælper ledere med at få løst et problem eller et dilemma – til inspiration for andre ledere, der måske står med samme problem.

Lotte Juul Fogsgaard står på kontoret og snakker med to medarbejdere
»Det hjælper mig at have nogle fortrolige omkring mig, som jeg kan dele hverdagens dilemmaer med,« siger Lotte Juul Foghsgaard. Foto: Christian Als

Fanget lige i midten
For Lotte Juul Foghsgaard er den største udfordring i arbejdslivet det spænd mellem topledelsens forventninger og hendes egne medarbejderes kapacitet, hun føler sig fanget i, når målene for det næste år skal klappes af.

»Så sidder man jo, når man er mig og skal sige, om vi kan optimere fem eller 10 procent næste år. Kan vi gøre det fem eller 10 procent bedre? Der er en forventning oppefra om, at der skal leveres nogle resultater, og om at vi skal være ambitiøse, og så har man en organisation, som man kender godt, og ved, hvad formår, og der skal man kunne balancere og finde et godt kompromis.«

Hvis processen ender med, at hun siger ja til mere, end hun godt ved kan lade sig gøre, føler hun, at hun ikke er loyal over for den organisation, hun leder og omgås i det daglige.

»Det er jo supervigtigt som leder at have følgeskab fra sin organisation, at de gider at arbejde for mig og for virksomheden, og at jeg er troværdig som leder, så de kan tro på, at jeg kan balancere de her interesser,« siger Lotte Juul Foghsgaard:

»Der er lidt det her spænd imellem, om man prioriterer at få følgeskab i den organisation, man leder, eller om man prioriterer at se godt ud opadtil.«

I praksis fører hun et lille regnskab ’et sted i maven,’ som hun udtrykker det.

»Der er nogle ting, der skal siges ja til, og så er der andre ting, som man måske kan få lov til at udfordre. Det får jeg også, men det er hele tiden en balance,« siger Lotte Juul Foghsgaard i podcasten.

Portrætbillede af Lotte Juul Fogsgaard, der sidder ved et bord
»Uanset om det er stress eller udbrændthed, synes jeg, at det er en personlig fiasko. Man skal ikke blive syg af at gå på arbejde,« siger Lotte Juul Foghsgaard om sit ansvar overfor sine medarbejdere. Foto: Christian Als

Klassisk mellemleder-dilemma
Ifølge ledelsesrådgiver Michael Uhrenholt befinder Lotte Juul Foghsgaard sig i et helt klassisk mellemleder-dilemma.

»Hun vil gerne sikre sig følgeskab hos sine medarbejdere og samtidig indfri forventningerne fra den øvrige ledelse. Så hun står i det, man kan kalde et ’krydspres’ midt imellem forventningerne oppefra og nedefra. Det er en opgave, hun er meget bevidst om, men det er også en stor opgave,« siger Michael Uhrenholt i podcasten.

Han opfordrer Lotte Juul Foghsgaard til at blive ved med at overveje og reflektere over, hvor langt hun kan og vil strække den over for sine medarbejdere, og hvornår skal hun sige fra i forhold til topledelsen.

»For mig at høre, er det nogle sunde overvejelser og tanker, hun går med og reflekterer over. Det kan godt være, at hun synes, at det kan være belastende, men det er egentlig det eneste rigtige at gøre i sådan en situation,« siger Michael Uhrenholt.

Vær tydelig om krav og forventninger
Han opfordrer også Lotte Juul Foghsgaard til at være ekstremt transparent om bevæggrundene for de beslutninger, der bliver truffet – og til at være meget tydelig om de krav og forventninger, der er til hende og gruppen.

»Hun er en del af gruppen, men også den, der står til ansvar overfor gruppen. Det betyder ikke, at man skal hælde ansvaret over på den topledelse, der har dikteret det; det handler om at få oversat målsætningen så tydeligt som muligt, så medarbejderne kan se sig selv i det, selv om opgaverne er svære,« siger Michael Uhrenholt.

»Hvis medarbejderne har svært ved at forstå hvorfor og ikke kender bevæggrundene, så får du ikke følgeskab. Så gør folk det, de plejer. Vil du have følgeskab, så handler det om at få oversat opgaven og gøre den så tydelig for den enkelte medarbejder som muligt. Det er den eneste måde at gøre det på.«

Lotte Juul Fogsgaard står på kontoret og snakker med en medarbejder
»Det er jo supervigtigt som leder at have følgeskab fra sin organisation, at de gider at arbejde for mig og for virksomheden, og at jeg er troværdig som leder,« siger Lotte Juul Foghsgaard. Foto: Christian Als

Personlig fiasko, hvis nogen får stress
For Lotte Juul Foghsgaard er måltallene andet og mere end fyld i et Excel-ark. Tværtimod er hun meget bevidst om at beskytte sine egne folk mod et alt for højt og usundt arbejdstryk.

»Jo større pres, jeg indvilliger i at lægge på min egen organisation, jo flere er der så også, som ivrigt vil prøve at efterstræbe det, og dermed også nogle, som vil brænde ud, fordi folk er så engagerede i deres daglige arbejde,« siger Lotte Juul Foghsgaard.

Det værste, der kan ske for hende som leder, er, siger hun, når der er nogen i hendes organisation, der bliver nødt til at gå hjem fra arbejde, fordi de har arbejdet for meget i kortere eller længere tid.

»Uanset om det er stress eller udbrændthed, synes jeg, at det er en personlig fiasko. Man skal ikke blive syg af at gå på arbejde. Det er en personlig værdi for mig. Og jeg synes, at det er mig, der har fejlet som leder for et område, hvis der er nogen, som bliver nødt til at gå hjem,« siger Lotte Juul Foghsgaard.

Michael Uhrenholdt er vært på den nye podcast Lederskabet

Michael Uhrenholt

Michael Uhrenholt er en del af rådgiverteamet i Ledelse, Ledernes enhed for sparring og rådgivning af ledere.

Han har særligt kompetencer inden for blandt andet lederudvikling og rekruttering og har været hos Lederne siden 2007.

Som medlem af Lederne kan du få gratis rådgivning af Michael og hans kolleger.

Fold ud

Tager for meget på sig
Michael Uhrenholt har stor respekt for, at Lotte Juul Foghsgaard kerer sig så meget om sine medarbejdere, at hun tager det på sig som en personlig fiasko, hvis nogle bliver ramt af stress. Han kan dog godt være nervøs for, om hun i virkeligheden tager mere på sig, end man kan forvente og forlange.

»Hvis hendes bekymring hele tiden går på at værne om nogle medarbejdere og nurse dem, så de ikke bliver stresspåvirkede, risikerer hun måske selv at brænde ud. Hun skal også passe på sig selv. Hun vil ikke kunne være noget for sine medarbejdere i det øjeblik, hun ikke er noget for sig selv, så hun er nødt til at have et overskud,« siger Michael Uhrenholt.

Efter mange år som ledelsescoach er det hans erfaring, at stress i mange tilfælde ikke kun er relateret til arbejdet.

»Det er ofte en kombination af noget privat og noget arbejdsmæssigt, og der kan være mange ting i spil. Det er man nødt til at skille ad, så hun ikke entydigt bare tænker, at det er hendes skyld eller hendes nederlag. Det nytter ikke, at hun påtager sig det enorme ansvar. Det er voksne mennesker, hun har med at gøre. De går på arbejde, fordi de får løn for det. Så må man også antage, at de er i stand til at melde fra og til,« siger Michael Uhrenholt.

Portrætbillede af Lotte Juul Fogsgaard
»Der er en forventning oppefra om, at der skal leveres nogle resultater, og om at vi skal være ambitiøse, og så har man en organisation, som man kender rigtig godt, og ved, hvad formår, og der skal man kunne balancere og finde et godt kompromis,« fortæller Lotte Juul Foghsgaard. Foto: Christian Als

Medarbejdere skal selv kunne sige fra
I hans optik er der en grænse for, hvor meget man som leder kan og skal tage på sig.

»Du kan ikke være noget for alle. Jeg antager, at Lotte også har et privatliv, hvor hun skal være noget for nogle andre. Hun skal også være noget for sig selv. Så hvis hun også skal bære de her medarbejdere igennem hele vejen, bliver hun lige pludselig mor for Gud og hvermand, og det er et alt for stort et pres at tage på sig,« siger Michael Uhrenholt.

Han understreger, at man som leder naturligvis skal stå på mål for sine medarbejdere og værne om dem.

»Men man skal også kunne stille krav til, at de selv siger fra overfor deres leder, hvis de kommer i ubalance, eller synes, at nu bliver det for meget. Det handler meget om den der psykologiske tryghed og om at være tæt på sine folk og stole på hinanden. Er man der, så har jeg også god erfaring med, at folk selv siger fra,« siger Michael Uhrenholt.

Vigtigt at sige fra over for topledelsen
I de tilfælde, hvor den årlige strategi- og budgetproces er endt med et resultat, som hun godt ved kommer til at trække tænder ud på hendes egen organisation, prøver Lotte Juul Foghsgaard at være både troværdig og balanceret, når budskabet skal kommunikeres til medarbejderne.

»Det handler om at veje sine ord og vise, at man er loyal opadtil, men også har en forståelse for, hvad din organisation kan kapere og så prøve at finde en vej der. Jeg kunne godt finde på at sige, at det her er lige på kanten. Og så ville jeg nok krydre det med at sige: ’Men lad os prøve’,« siger hun.

Ifølge Michael Uhrenholt er det både din ret og pligt som mellemleder at tale topledelsen imod nogle gange.

»Det er den øverste ledelses ret at trumfe bestemte mål igennem. Men du skal som mellemleder tilkendegive opadtil, hvis tingene simpelthen ikke kan lykkes, for eksempel på grund af manglende ressourcer eller kompetencer,« siger Michael Uhrenholt.

Lotte Juul Foghsgaard er selv meget opmærksom på, at det nogle gange er det rigtige simpelthen at sige nej til ledelsens krav og forventninger, eller hugge bremsen i, hvis det står klart, at afdelingen er presset for hårdt.

»Men det er ikke nødvendigvis noget, der gør, at den øverste ledelse synes, at man er en god og konstruktiv leder. Eller loyal overfor den fælles ambition,« siger hun.

Lotte Juul Foghsgaard står på kontoret og snakker med to medarbejdere
Ledelsesrådgiver Michael Uhrenholt understreger den psykologiske tryghed, som et afgørende element for, at medarbejdere selv tør sige fra, når presset bliver for stort. Foto: Christian Als

Krydspres kan slide dig op over tid
Det krydspres, som Lotte Juul Foghsgaard oplever i sit arbejdsliv, er – ifølge Michael Uhrenholt – et grundvilkår for mange mellemledere. Men det er også et fænomen, som man skal være meget opmærksom på, fordi det kan slide en leder op over tid.

»Det er hårdt at være i en situation, hvor man på den ene side hele tiden skal værne om sine medarbejdere og passe på dem, og på den anden side hele tiden skal leve op til den øvrige ledelses krav. Så derfor er mit bedste råd i virkeligheden nok, at hun skal sørge for at passe godt på sig selv og fortsat reflektere over, hvordan hun finder den rigtige balance,« siger Michael Uhrenholt.

Lotte Juul Foghsgaard er helt enig i de pointer, Michael Uhrenholt kommer med, også når det gælder rådet om at passe på sig selv.

»Krydspres er et vilkår og ikke noget, man kan arbejde sig ud af. Det er et grundvilkår, man skal acceptere som leder; det går ikke væk. Personligt har jeg stor glæde af at have et netværk af kloge kvinder, som jeg mødes med en gang om måneden og vender de dilemmaer, vi støder på i vores arbejdsliv. Det hjælper mig at have nogle fortrolige omkring mig, som jeg kan dele hverdagens dilemmaer med,« siger hun. 

Action Card

Her er Michael Uhrenholts fem bedste råd til mellemlederen i klemme:

  1. Husk, at du som mellemleder er ledelsens forlængede arm. Du er nødt til at være bevidst om, hvad din kerneopgave er. Det er der mange, der glemmer.
  2. Husk at involvere dine medarbejdere, også hvis du som leder står i en situation, hvor du selv er under pres. Du skal turde vise din sårbarhed og usikkerhed – og husk på, at du også selv er medarbejder.
  3. Pas på dig selv – ellers kan du ikke passe på andre. Du kan ikke favne alle andres bekymringer og pres, hvis du ikke selv har et overskud. Hvis du som mellemleder er under stort og vedvarende pres, risikerer det at smitte af på dine medarbejdere.
  4. Skab psykologisk tryghed for dine medarbejdere – og sørg for at forventningsafstemme, så de selv siger fra, hvis de ikke er komfortable med for eksempel arbejdspresset.
  5. Sæt foden ned overfor din egen chef af og til. Sig fra, hvis der er krav, du ikke kan stå på mål for. Det handler i sidste ende om din integritet.
En medarbejder benytter trivselsmålingsskærmen med smileyer

Her giver medarbejderne karakterer til arbejdsdagen

Hvad stiller du som leder op i en branche, hvor det traditionelt er svært at rekruttere og fastholde medarbejdere? Ledelsen hos Espresso House vendte udviklingen med utraditionelle midler.
7 min.
Stress

Alt for mange medarbejdere tør ikke tale med chefen om stress: Det er ikke nok, at ‘din dør er åben’

Ofte tør stressramte medarbejdere ikke inddrage deres leder i problemerne, før det er for sent, siger en af landets førende stressforskere. Øget tillid kræver ekstra opmærksomhed på trivslen hos den enkelte og en klar plan for lederens rolle, når stressen rammer.
6 min.
Jan Pytlick går i et værksted

Nu coacher håndboldlegenden tømrere, snedkere og lærlinge

Jan Pytlick, der høstede masser af medaljer som træner for kvindelandsholdet, har skiftet håndboldhallerne ud med skurvogne og byggepladser. Opgaven er at få sygefraværet ned og trivslen op.
9 min.
Lone Damsgård kigger ud mod horisonten

Lone har kæmpet med ensomhed i lederjobbet. Og hun er langt fra den eneste

Ny undersøgelse viser, at mange ledere føler sig socialt og fagligt ensomme. Ledere vil gerne fremstå stærke og handlekraftige og tøver derfor med at åbne op for egne problemer og følelser, lyder det fra ekspert.
9 min.
Amy Edmundson smiler og sidder på en trappe

Verdens førende ledelsesforsker vil lære dig noget om at fejle

Først overbeviste Amy Edmondson os om, at psykologisk tryghed er afgørende på arbejdspladsen. Nu har hun et nyt projekt. Lederstof.dk har talt med hende om, hvorfor ikke alle fejl er dårlige, og hvad du kan lære om fejlkultur af en verdensberømt dansk restaurant.
11 min.
Jacob Niebuhr sidder ved et bord
ADHD på jobbet

Jacob Niebuhr blev en bedre leder, da han fik papir på sin ADHD

’Manglende fokus og popcornstanker’. Sådan beskriver Jacob Niebuhr sit liv som leder, før han som 41-årig blev diagnosticeret med – og fik medicin for – ADHD. Mange ledere har samme diagnose uden at vide det, konstaterer to eksperter, der har en række gode råd om at leve med ADHD på jobbet.
10 min.