Gorm Rasmussen er ejer og direktør ved Carl Ras og har lært at være leder med leddegigt
Svagheden blev direktørens styrke

Gorm Rasmussen: »Min sygdom hjalp mig med at fokusere«

Foto Christian Als
25. december 2020

Da direktøren og ejeren af Carl Ras fik konstateret leddegigt, gik han i gang med at skære næsten alle eksterne bestyrelsesposter og netværk fra for at koncentrere sig om sit helbred og sin egen virksomhed. Det har givet ham mere arbejdsglæde og organisationen en større beslutningskraft. 

Gå til Action card

Gorm Rasmussen var en travl mand i sommeren 2019. Han var tredje generations ejerleder i familievirksomheden Carl Ras og aktiv i adskillige bestyrelser, netværk og mentorordninger samt gift og far til fire. Nåja, og så var der lige de der 8-9.000 kilometer, han cyklede om året, inklusiv de cykelløb han deltog i. Sådan havde det været i ti år eller mere. For Gorm Rasmussen er rundet af flid.

»Jeg kommer fra en familie, hvor der er et klart dogme om, at succes kommer gennem hårdt arbejde, og min søster og jeg er vokset op med en far, der altid arbejdede, og en mor, der aldrig stillede spørgsmålstegn ved det«, fortæller Gorm Rasmussen.

Selv trivedes han godt med de mange aktiviteter i og uden for den virksomhed, han var leder af.

»Jeg elsker at gøre noget for andre, og mange af de muligheder, der er dumpet ned i min kurv i kraft af min position og min virksomhed, har jeg taget imod. Men stille og roligt oplevede jeg også, at jeg mistede kontrollen over min egen kalender. Så selv om jeg gerne ville være med til ting med familien, kunne jeg ikke – eller jeg måtte i stigende grad bryde løfter«, siger Gorm Rasmussen.

Egoet, der voksede

I virksomheden gik det umiddelbart fornuftigt; Gorm Rasmussen havde en dygtig COO i Carl Ras og kunne læne sig op ad en stærk kultur, der drev forretningen fremad, men derhjemme blev han stadig oftere udfordret på sine prioriteringer.

»På et tidspunkt sagde min kone: ”Du vil være noget for så mange mennesker, er det ikke på tide, at du er noget for din familie – og for dig selv?” Jeg syntes, hun manglende perspektiv og indsigt i min hverdag og svarede: ”Er du egentlig klar over, hvor mange der er glade for at tale med mig?”«, siger han og fortsætter:

»Det er ikke rart at fortælle nu, men det handlede jo i bund og grund om mit ego. Det blev simpelthen stimuleret, når jeg øgede min involvering, og jeg håbede, at mine nærmeste var stolte af mit høje aktivitetsniveau. Egentlig har jeg ikke et specielt stort ego, men når man bliver involveret i alverdens aktiviteter, begynder egoet at vokse. Det, tror jeg, er meget normalt, men det er vigtigt at vide, hvornår man er mæt. For de fleste kræver det nok lidt hjælp, hvis de først er kommet op i fart«.

Gorm Rasmussen er ejer og direktør ved Carl Ras og har lært at være leder med leddegigt

Første advarselsskud

Gorm Rasmussen blev ved med at have et væld af aktiviteter uden for Carl Ras og holdt ingen pauser, heller ikke selv om han i 2018 pludselig fik astmatisk bronkitis. »Det var nok første advarselsskud, men jeg slog det hen«, fortæller han.

Og så var det altså blevet sommeren 2019. Gorm Ramussen, der var slank, i god form og spiste sundt, fik pludselig ondt i fødderne om morgenen. Dernæst i skuldrene. Da kalenderen sagde oktober, var han ude at spille golf med sin søn og fik ondt i højre hånd. Et par uger efter også i venstre.

»Jeg måtte erkende, at det nok ikke var på grund af golfen. For første gang i meget lang tid gik jeg til lægen. Jeg kendte ikke min egen læge, men det skulle ændre sig nu. Det er nok klassisk, at man knokler, og det gør ondt, men man vænner sig til smerten«, siger Gorm Rasmussen.

Lægen tog blodprøver, og nogle dage efter sendte hun en besked om, at han skulle ringe straks.

»Hun fortalte, at jeg med stor sandsynlighed havde fået leddegigt, og at jeg hurtigst muligt skulle i et forløb på Gentofte Hospital. Jeg stod i samme øjeblik og skulle præsentere en medarbejdermåling, der ikke var særlig god, så jeg var nødt til at blokke det ude. Efter præsentationen googlede jeg leddegigt og kunne se, at det var alvorligt«, siger Gorm Rasmussen.

Gorm Rasmussen er ejer og direktør ved Carl Ras og har lært at være leder med leddegigt

Gorm Rasmussen, f. 1974

Administrerende direktør og ejer i Carl Ras, der sælger værktøj, beslag og arbejdstøj til professionelle håndværkere. Virksomheden har cirka 370 medarbejdere og omsætter for over 855 millioner kroner om året.

Uddannet BA i Business Adminstration fra South Bank University London samt diverse forløb på blandt andet INSEAD.

Gift og far til fire børn i alderen 7-18 år.

 
Fold ud

Den fikser jeg

Leddegigt er en kronisk og destruktiv sygdom, som ødelægger leddene, og den er irreversibel, hvilket vil sige, at det ødelagte ikke kommer igen. Træthedstendenser og forøget risiko for hjertekarsygdomme er nogle af sygdommens kedelige bivirkninger. Så det var en stor mundfuld, men selv om Gorm Rasmussen var chokeret, gik han hurtigt i fikser-mode.

»Jeg tænkte, at jeg havde taklet så mange forskellige problemstillinger igennem min tid som leder, at det her skulle jeg også nok takle. Så jeg forsøgte i første omgang at undgå gigtmedicin, som er krasbørstig, og lagde i stedet kosten om. I en periode på fire måneder tabte jeg 10 kilo og var så tynd, at jeg var nødt til at fortælle mine medarbejdere om sygdommen, så de ikke skulle blive forskrækkede, når de så mig på vores interne videoer under Corona. Til sidst måtte jeg kapitulere og begynde på medicin. Det her kunne jeg ikke fikse«, fortæller Gorm Rasmussen.

Trak sig fra netværk og bestyrelsesposter

Medicinen hjalp langsomt, men der skulle mere til. Lægen fortalte, at langvarig stress kunne have udløst sygdommen, og at Gorm Rasmussen formentlig havde skadet nogle nervebaner i fødderne ved at vente så længe med at komme i behandling.

»Social aktivitet med mine børn og min evne til at cykle er i den grad afhængig af min mobilitet, så da gik alvoren op for mig«, siger Gorm Rasmussen, der derfor systematisk gik i gang med at skære aktiviteter uden for Carl Ras fra.

»Seks ud af otte aktiviteter trak jeg mig ud af, og det føltes som en stor lettelse«, fortæller han.

Han overvejede ikke at skære lederskabet af Carl Ras fra, for:

»Den her virksomhed er min core, min livsopgave«, siger han.

3 hurtige spørgsmål

 
  1. Er du blevet en mere empatisk leder af selv at have været syg?
    Jeg tror, at jeg som udgangspunkt er ret empatisk, men sygdommen har hjulpet mig til at kategorisere de problemer, vi møder på vores vej. Der er problemer, vi kan løse – dem er der flest af – og så er der rigtige problemer, der ofte vedrører dit eget eller dine kæres helbred.
  2. Hvor meget har du involveret dine medarbejdere i din sygdom?
    Relativt hurtigt involverede jeg min nærmeste ledergruppe, men i en meget lang periode holdt jeg det lidt for mig selv i forhold til medarbejderne. I takt med at jeg gradvis blev mere og mere påvirket af sygdommen og ─ for at sige det lige ud ─ så ud ad helvede til, involverede jeg hele virksomheden i min situation.
  3. Hvordan har omverdenen taget imod, at du har skåret bestyrelsesposter og netværk væk?
    De har taget det ganske fint og med forståelse. En del ledere har tilkendegivet, at de omtrentligt befinder sig i samme situation som mig. Dem vil jeg gerne inspirere, og derfor fortæller jeg min historie. Mit råd er, at man skal stoppe op i tide og dermed ikke ende, hvor jeg er endt.
Fold ud

Tæt på virksomheden igen

Sideløbende med opstart på medicin og efterfølgende restituering gik Gorm Rasmussen derfor i gang med at rette blikket mere fokuseret indad mod Carl Ras.

»Vi havde haft en organisationsændring i efteråret, der ikke var gået så godt, og derfor omorganiserede vi en gang til, så jeg og min COO kom tættere på forretningen, og vi ansatte en ny CFO. I de år, hvor jeg øgede mit engagement uden for huset, var der kommet for mange lag ind. Vi kan ikke i længden holde til, at medarbejderne skal stå og kigge igennem for mange lag rockwool for at få øje på mig – så bliver organisationen træg«, fortæller Gorm Rasmussen.

Gorm Rasmussen havde tidligere gjort meget ud af at komme rundt i butikkerne, der ligger spredt rundt i hele Danmark, men i årene med mange bestyrelsesposter og anden aktivitet, havde han ikke haft tid. Nu begyndte han at komme på besøg igen.

Ud at se vildskaben i øjnene

»Jeg elsker at komme rundt og smalltalke og høre, hvordan det går. Jeg håber også, at det er rart for mine medarbejdere, at jeg er kommet tættere på. Det gør det i hvert fald nemmere for dem at træffe beslutninger, når jeg hurtigt kan bekræfte dem i, hvilken vej vi skal. Og det er også afgørende for, at vi kan føre vores nye strategi ud i livet«, fortæller Gorm Rasmussen og uddyber:

»For mig har det vigtigste altid været, at medarbejderne havde det godt – trivsel har været alfa og omega. Men fremover skal vi også have mere fokus på performance, og jeg er nødt til at være tæt på for at se, om medarbejderne har vildskab i øjnene. Det er de ved at få. Mentaliteten er ved at blive ændret. Jeg vil have action, og det er en kæmpe fornøjelse for mig at se, at det går i den rigtige retning«, siger Gorm Rasmussen.

Gorm Rasmussen er ejer og direktør ved Carl Ras og har lært at være leder med leddegigt

Ét job, én interesse

I dag har Gorm Rasmussen taget de ti kilo på igen. Han tager medicin hver tirsdag og holder derfor i øjeblikket fri om onsdagen, da bivirkningerne kan mærkes dagen derpå. Han prioriterer også motion på et mere afslappet plan, men det prioriteres højt. Det kan lade sig gøre, fordi han selv er den øverste chef, og det privilegium er han klar over. Han har fået mere energi og langt større arbejdsglæde, fordi han koncentrerer sig om sit arbejde og sine fritidsinteresser.

»Jeg har ladet mig inspirere af min COO, Jan Teller. Han har sit job her, og så er han optaget af fotografi i sin fritid. That’s it. Ét job og én fritidsinteresse. Når man som ham har evnerne og sit væsen med sig, så kunne han involvere sig i alt muligt, men han vælger at fokusere på at gøre sit job godt og have en god fritid med sin familie. Det har jeg næsegrus beundring for. Man behøver ikke alt det andet – det skal man vide som leder«, siger Gorm Rasmussen.

Mål ikke succes i pres

 

Netop ”alt det andet” vil Gorm Rasmussen gerne slå et slag for, at ledere bliver mere (selv)kritiske overfor.

»At the end of the day er det ligegyldigt, om du sidder i seks bestyrelser – de fleste mennesker er ligeglade med, om du gør det. Ofte er din ledelseskraft også ret begrænset, den er meget større der, hvor du selv er leder. Og i forhold til, hvor mange timer du bruger på det, er det heller ikke så velbetalt, som man kunne tro. Så det handler egentlig kun om at kunne sige, ”også her er jeg vigtig” – og det er dybest set ikke vigtigt«, siger Gorm Rasmussen.

Han opfordrer andre ledere til ikke at måle deres succes i, hvor meget pres de kan klare.

»Ledere er jo kompetitive, det er jeg i høj grad også selv, og der er kultur for at presse sig selv mellem leder-peers, som man godt kunne se lidt på. Alle siger jo, at det er deres familier, der betyder mest for dem, men det er bare ikke dem, de prioriterer«, siger Gorm Rasmussen.

Sygdommen er en ven

Carl Ras har som alle andre været ramt af Corona, og det har Gorm Ramussen også selv – på psyken.

»I det øjeblik, jeg blev bekymret for Corona, begyndte min krop at gøre ondt. Det er vildt, men det er også et udtryk for, at gigtsygdommen kan være min ven, hvis jeg kan tøjle den. Fordi den vil straffe mig, hvis jeg begynder at lægge for meget på – og det kunne jeg bestemt godt komme til. Jeg troede aldrig, jeg ville komme til at sige det, men intet er så skidt, at det ikke er godt for noget«, siger Gorm Rasmussen, der glæder sig til at komme over Corona og få implementeret strategien med fokus på performance helt.

»Det vigtigste for mig er, at jeg kan være noget for den her virksomhed og min familie«.

Action Card

Gorm Rasmussens 3 gode råd til andre topledere

  1. Fokuser på din kerneopgave, den virksomhed, du er øverste leder for. Du behøver faktisk ikke at sidde i en masse forskellige netværk og bestyrelser. Vær vigtig, der hvor du er vigtigst – i din kerneopgave og for din familie.
  2. Vær tæt på driften i din egen virksomhed. Hvis du er tilgængelig og inde i tingene som topleder, er det nemmere for din organisation at tage beslutninger, og det bliver typisk bedre beslutninger, ligesom momentum øges.
  3. Lyt til dine nærmeste. Der er egentlig ikke så mange, der ægte bekymrer sig for dig, så det er værd at høre efter, hvis de siger, ”vi tror ikke, du kan holde til det her”. Ofte kan de se det bedre end dig, hvornår du er tæt på kanten.

Relaterede artikler

Jan Bøgh kender sin virksomhed ned til sidste decimal
Ledelse med vilje

Topchefen i Jysk samler papir op af skraldespanden for at skrive på bagsiden. Men han er ikke nærig

Jan Bøgh er en nærmest tro kopi af Lars Larsen. Bare tilsat en ekstra portion struktur og ordenssans. Han kender sin virksomhed ned til sidste decimal, og han hader ødselhed, sjuskeri og beslutninger, der trækkes i langdrag.
37 min.
Jægerkorpsets chef, Jens Peter Blomqvist

Jægerkorpsets chef var den første danske soldat i Afghanistan – og den sidste mand hjem

Jens Peter Blomqvist hoppede som sidste mand på det allersidste fly under evakueringen af de danske statsborgere og tolke fra Kabul. 20 år tidligere var han den første jægersoldat i Afghanistan, da krigen begyndte. Hans bedste råd om ledelse gælder både i krig og i fred.
13 min.
Lone Fønss Schrøder
Fra Mærsk til kryptovaluta

Lone Fønss Schrøder lærte en vigtig lektie af Hr. Møller

Lone Fønss Schrøder er en af de højest placerede danske ledere i den internationale forretningsverden. Hun bruger summen af sine ledelseserfaringer fra Mærsk, Ikea og Volvo på at revolutionere finansverdenen, som vi (troede), vi kendte den.
10 min.
André Rogaczewski
Ledelse med vilje

»Generel ledelse er ikke en kompetence i min bog«

André Rogaczewski elsker faglighed, lige så meget som han hader ledelse, der kun består af varm luft. Og i det succesfulde it-selskab, Netcompany, insisterer han derfor på at lade nørder lede andre nørder. 
34 min.
Michael Lundgaard Thomsen er direktør for Aalborg Portland
Grøn Omstilling

Michael Lundgaard Thomsen leder en kulsort virksomhed i en tid, hvor alle vil være grønne

Medarbejderne skal vide, hvorfor de arbejder i en sort virksomhed og skal kunne stå på mål for den, mener Michael Lundgaard Thomsen, der er direktør for Aalborg Portland - Danmarks største udleder af CO2.
5 min.
Britta Korre Stenholt er CEO i Stark
Ledelse med vilje

Starks topchef: Du skal læne dig frem og tage ansvar

Britta Korre Stenholts 2500 medarbejdere er aldrig i tvivl om, hvor de har hende som leder. Og hvor gerne hun vil vinde. Hver eneste dag.
33 min.
I din indbakke Konkrete værktøjer og viden om ledelse

Tilmeld dig vores nyhedsbrev og modtag ugentlig inspiration, værktøjer, portrætter, kurser og guides.

Luk
I din indbakke Konkrete værktøjer og viden om ledelse

Tilmeld dig vores nyhedsbrev og modtag ugentlig inspiration, værktøjer, portrætter, kurser og guides.