Nomineret til Årets Leder 2022, Sheela Søgaard står og ser ud over kontorlandskabet
»Jeg ved meget mere præcist, hvor jeg skal fokusere. Jeg behøver ikke længere hoppe ned i alle kaninhullerne for at finde kaninen,« siger Sheela Søgaard, der er CEO og direktør i BIG - Bjarke Ingels Group og nomineret til Årets Leder 2022. Foto: Christian Als
Nomineret til Årets Leder 2022

Sheela Søgaard vil sikre, at den bedste idé altid vinder – uanset hvor den kommer fra

Foto Christian Als
13. oktober 2022

Som CEO og direktør har Sheela Søgaard en stor del af æren for arkitektgruppen BIGs internationale succes. Hun er drevet af at forvalte den magt, hun er blevet betroet, på en ordentlig måde, og af at det skal være sjovt og rart at gå på arbejde – men hun bliver stadig ramt af usikkerhed over egen formåen. Sheela Søgaard er nomineret til Årets Leder 2022.

Gå til Action card

Da jeg indledte min lederkarriere, troede jeg, at en god leder altid ved bedst. Men jeg har jo fundet ud af, at det slet ikke er rigtigt. Man bliver ikke et andet eller et klogere menneske, bare fordi man bliver direktør for noget, der er en succes. Det er umuligt for mig at have de rigtige svar på alting. At være en god leder handler ikke om at tro, at du skal have ret, når mødet starter, men mere om at være på den rigtige side, når mødet slutter.

God ledelse er for mig at forvalte den magt, som er betroet mig, på en ordentlig måde. Mit vigtigste formål som leder er at have udsyn og indsigt nok til at give mit team den tryghed, de skal bruge, til at løse de opgaver, der ligger foran dem lige her og nu.

Mit primære ansvar som CEO og direktør er at varetage virksomhedens interesser. Det er mit fornemste formål, når jeg går på arbejde hver dag, og alle de ting, jeg beskæftiger mig med, er afledt af den nordstjerne. Jeg er helt klart også en kulturbærer, fordi jeg har været her så længe (14 år som CEO i BIG, red.), og fordi jeg har så stor viden om virksomheden og forstår dens ejere.

Jeg skal sikre, at alle får en stemme og bliver hørt. Og så skal jeg sørge for at forene de forskellige dagsordener og uenigheder til noget, som alle kan stille sig bag. Vores ledelsesværdier er baseret på meritokrati, hvor magten uddeles til dem, der fortjener det, og hvor det altid er den bedste idé, der vinder. Det lyder banalt, men det er faktisk svært, for du skal hele tiden sørge for at skabe et rum, hvor de, der ikke føler sig øverst i hierarkiet, kan være trygge nok til at fortælle om deres idé, eller hvorfor de er uenige. Det er en stor øvelse at skabe det rum hele tiden, og det tager enormt meget tid at være tilgængelig for alle. Men for at lykkes med det, skal du være tilgængelig.

Da jeg havde været leder i BIG et år, ændrede Bjarke Ingels (ejer og partner i BIG, red.) mit syn på ledelse fuldstændig. Jeg troede dengang, at man som chef både skulle være meget seriøs, lidt sur og tage bordet meget håndfast. Men Bjarke fortalte mig, at når du har magten og mandatet, så behøver du hverken være sur, skælde ud eller insistere på at have ret, for du er allerede chef. Det giver dig frihed til at invitere alle andre meninger ind; du bestemmer selv, om du lytter til dem. Det er det bedste ledelsesråd, jeg nogensinde har fået.

Jeg kan godt forstå, hvorfor alle ledere siger, at du bare skal slappe af og være dig selv. Det er faktisk et virkeligt godt råd. Og igen: Du behøver ikke vide bedst hele tiden. Du skal bare være god til at få de andre i spil.

Nomineret til Årets Leder 2022, Sheela Søgaard står og ser ind i kameraret

Sheela Søgaard

  • 2009 – nu CEO i BIG - Bjarke Ingels Group
  • 2008-2009 – CFO i BIG - Bjarke Ingels Group
  • 2006-2008 – Business Development Manager i Meyers Køkken og Deli
  • 2005-2006 – International Product Manager i GN ReSound
  • 2004-2005 – Logistics Manager & Product Manager i Distributor Sales
  • 2002-2004 – International Business Development i GN ReSound
  • 2000-2002 – Management & Strategy Consultant i McKinsey & Company

Født: 1976

Bor i Vedbæk med sin mand, Martin Søgaard, og 3 børn.

Uddannelse: CMI Organizational Theory and Management på CBS

Bestyrelsesformand i Dinesens Floors A/S, bestyrelsesmedlem i Area9 Group og medlem af Statens Museum for Kunsts Advisory Board.

Fold ud

Min fornemste opgave i BIG er at skabe infrastrukturen. Det svarer lidt at stå for pitstoppet på en formel 1-bane. Mit team skal sørge for, at bilen hele tiden er klar til at køre, og vi skal skifte dækkene lynhurtigt, når de kommer ind. Som direktør i en ejerledet virksomhed skal jeg sørge for, at storaktionæren (Bjarke Ingels, red.) har tillid til, at driften kører, så han kan fokusere på alt det andet, altså de byggerier, vi rent faktisk laver.

Det er også min opgave at sikre, at vi hele tiden holder fokus på, hvorfor vi er her. Vi vil gerne påvirke skyline i de største byer i verden, og vi vil gerne være med til at give form til fremtiden og bygge bedre byer, end vi har i dag. Det skal vi hele tiden holde øjnene på, og det er min opgave at sørge for, at vi ikke bliver afledt.

Jeg bliver drevet af at føle, at der er brug for mig. At være leder og direktør er at tage en serie af beslutninger. Hver dag er der en eller anden problemstilling, opgave eller mulighed, hvor en gruppe mennesker venter på mit input. Jeg bliver meget drevet af det samarbejde og af, at der er behov for mit input. Og også af at føle, at mange af vores beslutninger eller output bliver bedre af, at jeg deltager.

Nogle gange bliver jeg stadig ramt af usikkerhed. Det er mærkeligt, når jeg tænker på, hvad jeg egentlig har bedrevet. Men jeg skal tale mig selv op nogle gange. Usikkerhed er jo både godt og skidt, og det er for eksempel også det, tror jeg, som har givet mig ydmyghed nok til at lytte på de andre stemmer i rummet. Jeg synes, at alderen, og det, at jeg har været her så længe, har filet nogle af de værste usikkerheder af. Jeg synes også, at jeg er blevet langt mere mig selv. Tidligere følte jeg lidt, at jeg tog et ’kostume’ på som leder og direktør. I dag ved jeg, at jeg bare skal gøre det, jeg er god til, og så skal jeg rekruttere det gode hold omkring mig, give dem plads og hjælpe dem til at blive gode til at spille sammen.

Jeg falder helt klart i ’insecure overachiever’-kategorien. Jeg tror, at mange kender til den tvivl, der handler om, at du aldrig gør det godt nok. Uanset hvor dygtig du er, og hvor mange timer du bruger. Jeg er den klassiske storesøster, der aldrig gør noget ufornuftigt, og som har en kæmpe ansvarsfølelse. Når man skal lede en hel virksomhed, er den ansvarsfølelse en god ting, men usikkerheden følger ofte med.

Nomineret til Årets Leder 2022, Sheela Søgaard står på kontoret
»Det er vigtigt hele tiden at holde fast i, hvorfor vi gerne vil have flere kvinder og større diversitet: Det er, fordi vi tror på, at vi får belyst flere sider af problemstillingerne, hvis der er flere forskellige synspunkter i beslutningslokalet,« fortæller Sheela Søgaard. Foto: Christian Als

Diversitet gør en forskel. Når vi rekrutterer, har vi en regel om, at der altid skal være mindst en ansøger af hvert køn. Og når vi en gang om året kigger på, hvem der er vores største talenter, stiller vi hele tiden os selv spørgsmålet: Har vi nok kvinder? Vi er også meget fokuserede på diversitet i en bredere forstand, etnicitet, religiøs baggrund m.m. Det er vigtigt hele tiden at holde fast i, hvorfor vi gerne vil have flere kvinder og større diversitet: Det er, fordi vi tror på, at vi får belyst flere sider af problemstillingerne, hvis der er flere forskellige synspunkter i beslutningslokalet.

Jeg har ikke opfattet mig selv som rollemodel. Men jeg er blevet mere bevidst om, at jeg nok er det. Da jeg var ny CEO i BIG, ammede jeg og skiftede ble på arbejdet, og det er min mand, der tager sig af det huslige derhjemme. Jeg har ikke selv følt, at det var usædvanligt, men jeg har opdaget, at det ikke er alle, der tænker sådan, fordi andre kvinder og journalister har spurgt ind til det. Jeg har faktisk sat stor pris på, at der er så mange, der har interesseret sig for, hvordan jeg har fået det til at gå op, for det har været noget af det vanskeligste for mig, både at varetage jobbet og så være det menneske, jeg gerne vil være derhjemme.

Jeg er klart fortaler for kvindekvoter. Ligestilling handler for mig om lige muligheder for alle. Udfordringen er, hvis vi har en talentpulje, hvor halvdelen ikke synes, det er attraktivt at bevæge sig op til der, hvor de har indflydelse. Hvis man skal forandre noget, som er fasttømret, og man gerne vil forandre det hurtigt, så gør man det nemmest ved at lave nogle tiltag, som folk skal leve op til. Så aftvinger man, at det faktisk sker.

Nomineret til Årets Leder 2022, Sheela Søgaard

Fire skarpe spørgsmål til Sheela Søgaard

Hvad betyder det for dig at blive nomineret?
»Jeg er forfængelig nok til, at jeg bliver glad over det. Udover at være leder er jeg jo også administrerende direktør i BIG. Det har jeg været i over 14 år nu, og det er ikke så tit, at der kommer nogen og siger, at de synes, jeg gør det godt. Det lyder måske mærkeligt, men det sker ikke så tit, fordi det jo bare er et job, som jeg udfører og bliver ved med at udføre. Så når der kommer nogen og siger, at de synes, at man skal overveje at fejre mig på en eller anden platform, så bliver jeg glad for det. I BIG fejrer vi ikke så meget det med at drive forretning, som jo er mit virke. Det er jo en arkitekturvirksomhed, og vi fejrer vores arkitektur.«

Hvorfor tror du, at du blev nomineret?
»Måske er jeg blevet nomineret, fordi jeg har siddet her så længe. Jeg er jo ikke sådan en transformationsleder. Jeg har faktisk været her i meget længere tid, end en direktør normalt sidder på en post i en virksomhed, som har været igennem mange forskellige faser. Jeg har nok også noget CEO-aktivisme. Jeg har ikke så mange filtre; jeg er måske lidt tykhovedet, og så føler jeg mig meget tryg i mit job, så jeg har ikke behov for at passe på, hvad jeg siger. Og derfor har jeg måske også fået lov til at udvikle min stemme.«

Hvad er de vigtigste krav til en leder i 2022?
»Det er at fastholde blikket på de langsigtede mål for virksomheden, samtidig med at du skal håndtere den situation, som vi står i i dag, med usikkerhed på verdensmarkederne i forhold til økonomi, energi, og at vi har krig i Europa.«

Hvornår opdagede du første gang, at der var en god leder gemt i dig?
»Jeg har altid ment en hel masse om alt muligt. Den første gang, jeg virkelig begyndte at bruge det til noget og omsætte det til handlekraft, var, da jeg kom med i studierådet på Handelshøjskolen og fik lov til at påvirke den måde, som vi studerede på.«

Fold ud

Ligestilling starter i hjemmet. Mændene er nødt til at få mere lyst til at tage noget af det arbejde, der er derhjemme, hvis kvinder skal bruge mere tid på jobbet og på lederposter. Hvis du skal være 100 procent til stede både hos familien og på jobbet, bliver du nok ikke en stor succes nogle af stederne. Martin (Sheela Søgaards mand, red.) og jeg har aftalt, at det er okay, at jeg arbejder så meget, fordi det giver ham mulighed for at være derhjemme ved børnene.

Jeg er allermest stolt af de talenter, jeg har været med til at udvikle. Jeg er glad for, at flere af de dygtige medarbejdere, som vi ikke har kunnet give mulighed for at vokse internt, har fået nogle gode og stærke roller andre steder. Nogle gange har jeg mistet nogle af dem, som jeg har haft allermest brug for, fordi der ikke var muligheder her, der passede til den pågældende. Så må jeg bare være sindssygt glad på deres vegne og stolt over, at de har kunnet bruge deres tid hos BIG til at bygge karriere, samtidig med at jeg savner dem.

Jeg føler et mindre arbejdspres i dag, end jeg gjorde tidligere. Det tror jeg har to årsager: Den ene er, at jeg har fået virkelig mange dygtige mennesker omkring mig, og jeg er blevet bedre til at uddelegere til dem, så jeg ikke længere skal stå for alt fra fakturaer og kontrakter til korrespondance. Det har gjort mit arbejdsliv langt sjovere, fordi det ikke længere er alt, der står og falder med mig. Den anden årsag er, at jeg ved meget mere præcist, hvor jeg skal fokusere. Jeg behøver ikke længere hoppe ned i alle kaninhullerne for at finde kaninen.

Nomineret til Årets Leder 2022, Sheela Søgaard står med krydsede arme
»Vores ledelsesværdier er baseret på meritokrati, hvor magten uddeles til dem, der fortjener det, og hvor det altid er den bedste idé, der vinder,« fortæller Sheela Søgaard. Foto: Christian Als

Corona har lært os, at vi er nødt til at være sammen. Det vil være meget svært at arbejde i BIG, hvis man gerne vil sidde permanent på en hjemmearbejdsplads. Selvfølgelig har vi noget fleksibilitet i forhold til remote-arbejde, men vi har helt klart fundet ud af, at vi er nødt til at være sammen. Vi har svært ved at være lige så produktive og kreative og gode, når vi sidder langt væk fra hinanden. Det gælder ikke kun de kreative afdelinger; det er det samme i min finansafdeling. Når man ikke sidder sammen, misser man nogle observationer og hurtige indspark.

Jeg er med årene blevet meget mere fokuseret på at være lykkelig. Mit bedste råd til nye ledere er at mærke efter, om de lever det liv, de gerne vil. Min drivkraft er ikke penge eller forfremmelser, det er at have et liv, der fungerer og er værd at leve.

Jeg prøver at finde noget at grine af hver dag. Det lyder lidt plat, men det forsøger jeg på hvert eneste møde. Uanset om vi arbejder 40 timer eller 80 timer om ugen, skal det være muligt at forklare sin familie, at det var en god idé at være væk fra dem i alle de timer. Man skal have det rart og dejligt og sjovt på sit job og føle, at musklerne slapper af, så man ikke er helt knudret og anspændt.

Jeg arbejder på at gøre mig selv undværlig. I BIG vil vi gerne være en virksomhed, der overlever første generation af ejere. Det betyder, at man skal tænke over, hvem der skal være ens efterfølger eller arvtager. Den eneste, som BIG ikke kan undvære lige nu, er Bjarke Ingels, og det taler vi åbent om i vores partnerkreds. Jeg tænker også meget over at gøre mig selv undværlig. Det skulle det gerne ende med. Jeg vil også gerne have friheden til selv at vælge, om jeg skal blive her, fordi jeg stadig har lyst til det, ikke fordi jeg skal.

Action Card

Sheela Søgaards fire bedste ledelsesråd

  1. Vær dig selv, og tag følelserne med. Vær nærværende og tilgængelig for dit hold. Vis, hvem du er, og hvad du mener, også dine sårbarheder og tvivl. Når du har mod til at være dig selv, får du et hold, der kan gøre det samme, og som ikke kun brænder for opgaven, men også for hinanden.
  2. Sæt ambitiøse mål, og del succeserne på vejen til målet. Gå efter at blive de bedste indenfor noget. Et stærkt hold skal have noget vildt at gå efter. Og jo mere ambitiøse mål, desto mere energi udløses i den fælles stræben efter at nå målstregen. Mål skal være ambitiøse nok til, at når man opnår det, gør det en så pavestolt, at det er berusende.
  3. Brug tid på at kende dit hold. Ikke kun top og mellemledere, men også deres hold. Alle kan noget, og alle har en historie. Jeg husker selv, hvor afgørende for min hold-følelse og min indsats det var at blive set og anerkendt af toplederen. Din organisation er den bedste kilde til forbedringsideer og nye forretningsmuligheder. Hvis du er tilgængelig for din organisation, får du lov at høre deres oplevelser og ideer.
  4. Brug tid på at lede dig selv. Tag tid ud til at tænke og skærpe dit fokus. Sæt nye mål for dig selv og dit hold og planlæg din tid og dine prioriteter. Lyt til konstruktiv kritik fra dine kolleger, og lær nye færdigheder. Du er ansvarlig for, at du kan møde ind på arbejde begejstret og veloplagt og effektiv. Når du kan mærke, at det kniber med det, så brug tid på at finde ud af hvorfor og få rettet op.
Sheela Søgaard går på kontoret
Årets Leder 2022

Sheela Søgaard: »Som leder er jeg drevet af at få folks drømme til at gå i opfyldelse«

Sheela Maini Søgaard har som topchef transformeret BIG fra Bjarke Ingels’ danske arkitektfirma til et internationalt megabrand. Hun er en rollemodel, der sætter ligestilling og diversitet på dagsordenen, og så er hun godt i gang med at skabe ’fremtidens arbejdsplads’, hvor alles meninger tæller, og hvor det er rart og sjovt at være. Derfor kan Sheela Søgaard kalde sig Årets Leder 2022.
19 min.
De nominerede til Årets Leder 2022: Jesper Hjulmand, Sheela Søgaard, Jeppe Rindom og Nana Bule

Her er de nominerede til Årets Leder 2022

To kvinder og to mænd kan løbe med landets fornemste lederpris. De fire topchefer har alle leveret ekstraordinære resultater og er kendetegnet ved hver deres personlige og reflekterede ledelsesstil.
3 min.
Nomineret til Årets Leder 2022, Nana Bule smiler til kameraret
NOMINERET TIL ÅRETS LEDER 2022

Nana Bule har lært at sætte farten ned, stoppe op og lytte

Under Nana Bules ledelse har Microsoft Danmark fordoblet omsætningen, og hun er blevet en markant stemme i ligestillings- og klimadebatten. For hende handler ledelse om at inspirere og motivere – og om at erkende, at du som leder ikke selv skal have alle svarene. Nana Bule er nomineret til Årets Leder 2022.
9 min.
Nomineret til Årets Leder 2022, Jeppe Rindom foran PLEO skilt
NOMINERET TIL ÅRETS LEDER 2022

Jeppe Rindom behøver ikke være den, der shiner mest i rummet

Jeppe Rindom er manden bag vækstkometen Pleo. Han skaber følgeskab ved at lufte sin usikkerhed og tvivl og sætter først en retning, når han har fået input fra alle omkring bordet. I et udpræget high performance-miljø formår han at kombinere stærke resultater med høj trivsel. Jeppe Rindom er nomineret til Årets Leder 2022.
9 min.
Nomineret til Årets Leder 2022, Jesper Hjulmand står halvt bag et gardin
Nomineret til Årets Leder 2022

Jesper Hjulmands ledelse handler om tillid og ligeværd

Jesper Hjulmands menneskesyn er formet af en barndom som ’klassens tykke dreng’. Det betyder også noget for hans ledelse – ligesom hans tid i militæret, indianske leveregler og sågar shamanisme. Jesper Hjulmand, der er CEO i energigiganten Andel, er nomineret til Årets Leder 2022.
9 min.
Herrelandsholdets træner, Kasper Hjulmand, er kåret til Årets Leder 2021.
ÅRETS LEDER 2021

Kasper Hjulmand: »Ledelse er en holdsport for mig. Jeg er intet alene«

Som barn lærte Kasper Hjulmands udviklingshæmmede lillebror ham at finde skjulte ressourcer og værdifulde egenskaber i alle mennesker. I dag har han sammen med landsholdet skabt en kraftfuld fortælling om værdien af sammenhold, tillid og brutal ærlighed - og et følgeskab så stærkt, at hans spillere og stab siger, at de ’vil dø’ for ham. Derfor kan Kasper Hjulmand i dag kalde sig Årets Leder 2021.
21 min.
I din indbakke Konkrete værktøjer og viden om ledelse

Tilmeld dig vores nyhedsbrev og modtag ugentlig inspiration, værktøjer, portrætter, kurser og guides.

Luk
I din indbakke Konkrete værktøjer og viden om ledelse

Tilmeld dig vores nyhedsbrev og modtag ugentlig inspiration, værktøjer, portrætter, kurser og guides.