Martin Thorborg er en dansk iværksætter, der blev kendt for at være medstifter af firmaet Jubii. Han er gæst i Lederstof.dk's podcast Ledelse med Vilje
Martin Thorborg er iværksætter og direktør i Dinero. Han har ikke et skrivebord, men han har et par sko, som han bruger til hele tiden at komme rundt blandt sine medarbejdere. Foto: Niels Ahlmann Olesen, Ritzau Scanpix
Ledelse med vilje

Martin Thorborg om ledelse: Medarbejdernes adfærd kommer et sted fra, og det er fra chefen

23. oktober 2020

Iværksætter og direktør Martin Thorborg beskriver sig selv som en tillidsfuld og ærlig leder, der gør en dyd ud af at være fysisk til stede blandt sine medarbejdere. Nu har coronakrisen vendt op og ned på hans arbejdsliv, og i en alder af 50 år har han skullet nytænke sit lederskab. 

Gå til Action card

»Jeg har ikke et kontor. Jeg har ikke engang et fast skrivebord mere«.

Iværksætter, foredragsholder, debattør og direktør Martin Thorborg er i gang med at sætte ord på sit syn på ledelse og på sit liv som administrerende direktør i firmaet Dinero. En virksomhed han solgte i 2017 til den norske virksomhed Visma, men hvor han valgte at fortsætte som administrerende direktør.

Han uddyber den noget usædvanlige beslutning om ikke at have et kontor i Lederstof.dk’s podcast »Ledelse med vilje«, hvor du kan møde nogle af Danmarks mest succesrige, inspirerende og markante ledere til en samtale om deres livs og deres karrieres vigtigste beslutninger, og hvordan man bedst leder i en verden fuld af forandringer.

»Det med at sætte sig lukket inde oppe på chefkontoret og så ellers holde lidt hof en gang imellem og kalde folk op. Jeg ved ikke, om det nogensinde har fungeret, men det fungerer i hvert fald ikke i dag«, siger Martin Thorborg, der altså helt har droppet at have et kontor. I stedet har han sin laptop under armen og placerer sig, hvor der nu er et ledigt skrivebord eller en sofa blandt sine medarbejdere.

»Det er simpelthen for at tvinge mig selv til at komme ud og sidde i de forskellige afdelinger og mærke, hvordan de forskellige stemninger er og lære mine medarbejdere bedre at kende. Den eneste måde at behandle alle lige på, det er jo at behandle folk forskelligt. Det, der motiverer den ene, kan være frygtelig demotiverende for den anden. Jo bedre, jeg lærer dem at kende, jo bedre chef kan jeg være for dem«, forklarer han.

Samtalen er udsprunget af sko. Et par hvide Adidas sneakers. I »Ledelse med vilje« fremhæver Martin Thorborg dem som den genstand, der – på grund af beslutningen om altid af være på farten blandt sine medarbejdere – siger mest om ham som leder.

»Det er en fjollet ting. Men dem har jeg altid på mig. Mine sko er vanvittig vigtige«.

Et lederskab i coronakrisen

Men skoene har det seneste halve år været hæmmet i at gå rundt i kontorlandskabet. Fra at være en leder, der gjorde en dyd ud af at være fysisk til stede blandt sine omkring 50 medarbejdere, skal Martin Thorborg nu følge med digitalt og forsøge at fornemme, hvordan medarbejderne og forretningen har det.

For med lukningen af det danske samfund i marts på grund af coronakrisen lukkede Dinero også ned. Martin Thorborg beskriver det som en »vanvittig svær tid«.

Under anden bølge har Martin Thorborg igen sendt sine medarbejdere tilbage til hjemmekontoret, og han er ikke i tvivl om, at det var det rigtige at gøre.

»Kontoret er 100 procent tomt, og det er ud fra den betragtning, at vi godt vil udvise samfundssind. Vi er en digital forretning, så jeg vil ikke have, at det er os, der fylder op i metroen, når sygeplejersker, politibetjente og andre skal udføre et stykke arbejde, som de ikke kan klare fra en computer«, siger han.

Ligesom med mange andre store udfordringer, så har Martin Thorborg vendt det til noget positivt i stedet for at blive sur og ærgerlig, som han selv udtrykker det. Coronakrisen har gjort, at han har skullet nytænke sin rolle som leder.

Hvad fuck gør vi?

»Jeg synes, at ledelsesopgaven lige nu er en blanding af meget svær og ekstremt spændende. Jeg er helt oppe at køre over, at jeg skal redefinere mig selv på et tidspunkt, hvor jeg følte, at jeg nærmest ikke kunne lære mere. Det er meget arrogant og idiotisk sagt, men jeg føler mig som et lille barn, der står og kigger op og siger: ”Hvad fuck gør vi?”. Og der er næsten ikke nogen, man kan kigge på«.

Den usikkerhed var han ærlig omkring over for sine medarbejdere. Da det hele skete, sagde han: »Kære venner. Jeg kan lige så godt sige, at jeg står her som chef, og jeg aner ikke mine levende råd. Jeg ved overhovedet ikke, hvad vi skal her«.

Han fortsatte talen til sine medarbejdere med at pointere, at virksomheden økonomisk var et rigtig godt sted, og ingen ville blive fyret: »Så gem frygten væk, og se det her som den fedeste mulighed«, lød det fra ham.

På grund af den gode økonomiske situation har han gjort det til en slags legeplads, hvor ting, han ellers havde forestillet sig skulle laves om fem eller ti år, begynder nu.

Krisen har sendt al ledelse i beta

Han gav som noget af det første sine medarbejdere en hjemmeopgave for. Det var at læse bøger og artikler om hjemmearbejdspladser. Alt, hvad folk synes var spændende, skulle de sende til hinanden som inspiration eller diskutere på onlinemøder.

»Jeg har sagt til alle, da vi var på kontoret sidst, at de næste to år vil al ledelse være i beta – det er computersprog for test. Så vi kommer til at prøve en masse ting af«, siger Martin Thorborg, mens han med store armbevægelser begynder at remse udfordringerne op:

»Hvad er det for nogle digitale redskaber, vi skal læne os op af? Hvordan skal vi motivere medarbejderne, når de sidder derhjemme? Hvordan skal vi drive innovation i fremtiden og få nye idéer? Hvordan skal vi beholde vores virksomhedskultur, hvor vi er meget fysiske? Vi klapper hinanden på ryggen, når vi har lavet noget, der er fucking fedt, men hvordan gør vi dét? Vi har en kageordning, men hvordan skal den se ud, hvis folk er hjemme?«.

Du virker ekstremt selvtillidsfuld. Er du aldrig i tvivl om, hvorvidt du overordnet set er på den rigtige vej?

»Ikke længere, og det lyder måske lidt arrogant igen, men jeg har brugt et helt liv på at være usikker. Jeg har grædt mig selv i søvn og skreget i frustration, og jeg har sparket hul i møbler. Jeg har levet et lederliv i usikkerhed og utilstrækkelighed, men når tingene så begynder at gå godt for en, og man kan se, at man har vendt bøtten, og man virkelig begynder at falde til ro i rollen, så får man en eller anden form for selvtillid, der også ligger i, at jeg ikke er ufejlbarlig«, siger han til Lederstof.dk’s podcast og fortsætter:

»Jeg har ingen problemer med at stå og sige til medarbejderne, at det aner jeg ikke, og skal vi ikke sætte os ned og finde ud af det sammen. Når først du hviler i, at det er ok, at du ikke ved det hele, så kan det ikke gå galt. Det, tror jeg, er sindssygt vigtigt som leder. At være tro mod sig selv og se, hvad man er god og dårlig til«.

Lederansvar som 16-årig

Det har taget lang tid for Martin Thorborg at nå dertil. I sin lange karriere, hvor han især er kendt for at være medstifter af firmaet Jubii i 1995 sammen med vennerne Henrik Sørensen og Kasper Larsen, har der været mange udfordringer, dårlig samvittighed og stressede perioder, hvor han prøvede sig frem i rollen som leder.

Hans cv tæller foruden Jubii-succesen også virksomhederne CyberCom og Amino.dk, og så er han forfatter til bøgerne E-Pusher, Iværksætter til jeg dør og Fra Led til leder.

Martin Thorborg er en dansk iværksætter, der blev kendt for at være medstifter af firmaet Jubii. Han er gæst i Lederstof.dk's podcast Ledelse med Vilje
Martin Thorborg på Dineros kontor i København. Den kendte iværksætter solgte virksomheden til norske Visma i 2016 men er fortsat som administrerende direktør. Foto: Niels Ahlmann Olesen, Ritzau Scanpix

Den 50-årige iværksætter stiftede bekendtskab med lederrollen i en tidlig alder.

Han blev ansat på en tankstation som 16-årig, hvor han hurtigt fik ansvar. Efter en måned bad hans chef ham om at have ansvar for vagtplanen og sørge for, at der var styr på bemandingen på tankstationen. Det var en tid, hvor han lærte at håndtere mange kunder og opgaver på én gang, men det var også en tid, hvor han lærte, hvad en dårlig chef kan føre til af forkerte handlinger.

»Min chef var meget tillidsfuld og uddelegerede opgaver til mig. Så der var rigtig meget positivt at sige om ham, men han havde også en bagside, som gjorde, at han en gang imellem havde nogle meget dårlige dage, hvor han kunne gå helt amok over små ting«, siger han.

Stjal til en pizza og lærte noget om ledelse

Martin Thorborg husker specielt en episode efter en meget travl søndag, hvor han havde stået alene på arbejdet og ekspederet over 500 kunder i løbet af otte timer. Alt var gået godt, og han sad på kontoret og havde talt kassen op, da hans chef kom ind og spurgte, om der var nogen kassedifference.

»Jeg sagde ret stolt: ”Ved du hvad, der er syv kroner”. Det var meget lidt, men han gik fuldstændig amok og råbte og skreg, at det var for dårligt, og jeg skulle have mine skolepenge tilbage, og hvad ved jeg«.

Chefen gik uden at sige mere, og tilbage på kontoret sad den unge Martin Thorborg og syntes, at verden var den mest uretfærdige.

»Jeg havde virkelig, virkelig gjort en god indsats, og alt var gået godt, og så fik jeg en skideballe for noget, der overhovedet ikke var dårligt. Så jeg blev simpelthen så vred, at jeg ringede ned på det lokale pizzeria og bestilte en pizza til 100 kroner og forvandlede kassedifferencen fra syv kroner til 107 kroner«, siger han og fortsætter:

»Det er ikke, fordi jeg er stolt af at sidde og fortælle denne her historie i dag, men den lærte mig noget grundlæggende omkring ledelse, som jeg ikke tænkte så meget over før senere. Men den måde, man behandler sine medarbejdere på, er meget reflekteret i, hvordan de behandler forretningen og lederen på«.

Det er den indsigt, som gør, at Martin Thorborg selv har valgt af fremhæve episoden i Lederstof.dk’s podcast Ledelse med vilje, hvor nogle af Danmarks mest succesrige, inspirerende og markante ledere fortæller om deres livs og deres karrieres vigtigste beslutninger.

Låg på den stressede og vrede leder

Det var dog først nogle år senere, at Martin Thorborg skulle forstå, hvad episoden rent faktisk betød for ham i rollen som leder. Han havde sin egen butik med ansvar for en håndfuld medarbejdere, men han var stresset.

Martin Thorborg beskriver sig selv som autodidakt leder. Han har ingen speciel uddannelse inden for ledelse, så det har været en lang læringsproces. Derfor vidste han heller ikke i første omgang, hvordan han skulle håndtere, at medarbejdere kom for sent, eller at nogle ikke kunne lide hinanden, og lige pludselig begyndte der at komme en kassedifference lidt for ofte.

»Jeg blev mere og mere stresset og vred, indtil det på et tidspunkt gik op for mig, at den eneste forskel på mig og min gamle chef fra tanken, var, at jeg faktisk var sur hver dag«.

Det var en ”aha-oplevelse”, der fik Martin Thorborg til at tænke tilbage på, hvad han selv gjorde, da han havde en sur og stresset chef. Han stjal af kassen.

»Jeg besluttede mig for at tage en snak med alle de ansatte. Jeg kaldte dem sammen og sagde: ”Ved I hvad. Det må I undskylde. Jeg har ikke været særlig dygtig. Jeg har været meget sur og ikke været konstruktiv, og det må jeg tage på min kappe. Jeg synes, at vi skal gå ud og spise i aften og i biografen”«, fortæller han.

Han betalte for det hele, og næste morgen hankede han op i sig selv og begyndte at være mere konstruktiv og til stede i butikken, fortæller han. Inden for få dage var kassedifferencen næsten ikke-eksisterende, og humøret i butikken var højere.

»Der kom en masse positive ting ud af det. Så den beslutning, jeg tog, var simpelthen at være en positiv, tillidsfuld og medhjælpende leder«.

»Det har taget mig 20 år«

Det er egenskaber, som, Martin Thorborg mener, har fulgt ham i resten af sin karriere som leder, og som han aktivt bruger den dag i dag. Han ønsker at vise vejen for sine medarbejdere og ikke blot fortælle, hvordan man skal udføre en opgave eller opføre sig.

»Medarbejdernes adfærd kommer et sted fra, og det er fra chefen. Hvis man ikke selv har nogle høje standarder for, hvordan man er over for sine medarbejdere, kunder og forretning, så vil den adfærd meget hurtigt reflektere ud på medarbejderne, og lige pludselig står man over for et kaos, hvor man render rundt og slukker små brande hele tiden«, siger han.

Du virker utroligt engageret i din personlige relation til dine medarbejdere. Hvad siger det om dig?

»Det ved jeg ikke. Men tingene går op i en højere enhed, når man som menneske kan være med til at facilitere et miljø, hvor man både kan tjene penge og skabe en god, tryg og inspirerende arbejdsplads. Hvor den energi, man bruger på at slukke ildebrande og detail-lede forskellige ting og sager, forsvinder stille og roligt. Det er en utrolig behagelig måde at være leder på. Men det har også taget mig 20 år at komme derhen«.

Action Card

Martin Thorborgs 3 bedste råd om ledelse

  1. Ledelse kan ikke sættes på formel
    Alle arbejdspladser er forskellige. Ledere er forskellige, medarbejdere er forskellige og situationer er forskellige. Derfor kan du heller ikke bare læse en bog om, hvordan en anden leder har ledet og gøre de samme, for det vil ikke være det rigtige for dig.
  2. Stol på dine folk. Uddelegér
    Hvis du ikke vil overlade opgaver og ansvar til dine medarbejdere, kommer du aldrig til at kunne skalere din forretning. Måske bliver opgaverne ikke løst helt, som du havde ønsket dig det, men måske bliver det endnu bedre. Du får heller ikke gode medarbejdere til at arbejde for dig, hvis du ikke lader dem bestemme.
  3. Brug netværk eller en mentor
    Ledelse foregår i real time. Det er boksning uden handsker, og det er vigtigt at have nogle at sparre med. Men som leder er man ofte isoleret blandt sine medarbejdere, og der er det vigtigt at have nogle andre, som forstår din position, og som du åbent kan vende dine tanker og dine udfordringer med.

Mere om topledelse

Johan Bülow & Fredrik Nilsson leder Lakrids By Bülow i et makkerskab
Ledermakker

Man kan sagtens lede med fire hænder på rattet

Én plus én bliver mere end to, når man leder i et makkerskab, siger ledere, der selv har prøvet det. Blandt andre Johan Bülow. Men en professor er skeptisk.
6 min.
I din indbakke Konkrete værktøjer og viden om ledelse

Tilmeld dig vores nyhedsbrev og modtag ugentlig inspiration, værktøjer, portrætter, kurser og guides.

Luk
I din indbakke Konkrete værktøjer og viden om ledelse

Tilmeld dig vores nyhedsbrev og modtag ugentlig inspiration, værktøjer, portrætter, kurser og guides.